SKA的位置

  2012SKA双台址和单一总部国方案得到SKA组织成员国一致通过。

  SKA望远镜的两个台址国分别为澳大利亚南非,总部则设在英国

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  双台址的决定(PDF文件链接)是在充分考虑科学目标、工程目标、项目可持续发展和台址国当地经济、台址基础设施等相关因素后得出的结果。

 

  查看2012年11月14日电话会议中的成员声明。

  查看2012年5月25日会议中的成员声明。

 

为什么选择两个台址主办SKA望远镜?

  虽然说是双台址,但在非洲,几乎所有国家都是这个巨大的全球射电望远镜SKA南非台址的重要组成部分。

  双台址的最终选择是基于科学和战略因素得出的一个完美方案,该方案可以充分利用现有基础设施。

 

选址准则

  以下是一些参考条件:

  • 来自手机、电视、收音机和其他电子设备的射频干扰。
  • 电离层 (地球大气层上部)和对流层(地球大气层下部)的特征。
  • 包括气候和地下温度等在内的站点物理特性。
  • 大面积分布的望远镜间的连接和由SKA产生的全球数据通信网络。
  • 基础设施成本,包括电力供应和分布。
  • 运行和维护成本。
  • 台址可长期持续作为无线电静默区。

 

选址历程

  在向全球射电天文界发出SKA潜在台址初始分析的请求后,国际SKA指导委员会(ISSC)2003年至2004年收到了六个答复。经过台址评估工作组(SEWG)对这些答复的仔细评估,ISSC选择了五个国家作为SKA的候选台址:阿根廷、澳大利亚、中国、南非和美国。随后,美国撤出,其他四个国家成为SKA台址的竞争者。

  从2005年3月份到2005年年底,SKA项目办公室(ISPO)委托荷兰射电天文学研究所(ASTRON)每个月对候选台址进行射频干扰(RFI)校准测量,而候选台址本身也要进行超过一年的RFI测量。

  截至2005年12月31日,四个候选台址提交了建议书。经过一段时间的评估,并考虑到国际SKA台址咨询委员会的建议,澳大利亚和南非进入了ISSC台址国候选短名单。

  最终得出的结论是两个候选台址优势相当。2012年,双台址方案最终确定。

  现代超大规模科学项目需要财政、科学、工程等多领域的专业国际合作。全球科学界的努力和关注使得在SKA规模上的冒险成为可能。

  SKA组织在各成员国中发挥着巨大的作用,并对项目集中领导。其总部在英国曼彻斯特附近的Jodrell Bank天文台。

 

持续的测试

  2020年中旬SKA开始全面运行,作为此前的先进科学运行和测试的一部分,两个关键的先导设施现在正在使用并开始测试,其在某些情况下也将作为SKA的一部分。SKA将阶段式发展,这里会提供更多的细节。

  坐落在南非的MeerKAT先导望远镜将会纳入SKA1,而澳大利亚的ASKAP望远镜正在作为试验平台探索有前景的新技术 。这两项设施正在为这些地方的SKA科学家提供未来十年的珍贵数据,这些数据能够使这些地方的SKA研究、发展和建设更加完善。

 

  下表显示了SKA建设阶段望远镜的数量以及他们所处的位置。

类型 SKA1   SKA2  
  天线数量 站点 线数量 台址
反射面天线 ~200 (包括64个Meerkat) 非洲  ~2000个 非洲
36 个ASKAP 反射面天线 澳大利亚
低频孔径阵列天线 ~130,000个 澳大利亚 多达 1,000,000个 澳大利亚
中频孔径阵列站 250个 非洲

  注意:SKA2所有方面的实施都受到SKA1在两个台址中运行效果的影响。

  研究期间产生的许多科学论文导致了SKA望远镜的双台址决定。