先导设施和探路者

先导设施

  类似于南非MeerKAT和默奇森宽场阵列(MWA)还有CSIRO的澳大利亚SKA探路者(ASKAP)这样的先导望远镜正为SKA科学家们提供非常宝贵的信息,并将在接下来的十年中,为SKA的几个主要望远镜的设计提供帮助。

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默奇森宽场阵列单元

 

  有许多望远镜在科学与技术输入方面给最终SKA项目作出贡献,如左图所示的默奇森宽场阵列,仅是其中之一。

 

  这些先导单元坐落于未来SKA站址,正在或即将承担与未来SKA活动相关的科学研究,也包括帮助开发和测试新的SKA关键技术。

  目前正在南非干旱台地高原地区形成规模的MeerKAT,将成为世界级别的独立射电望远镜阵列,它用于在本世纪20年代初SKA正式运行前进行开拓性科学研究。在此之前,它将成为南半球最大、灵敏度最高的射电望远镜。MeerKAT本身也将成为主要SKA阵列的一部分。

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64台MeerKAT天线中的第一台于2014年3月底在台地高原完成装配


  在完整的SKA系统上线前,ASKAP和MeerKAT 都将开始运行。由于MeerKAT独特的技术性能和科学输出,它将集成到SKA项目第一阶段。

 

  部署大面积的宽场低频天线是澳大利亚将主导的SKA一部分工作,在此之前,位于澳大利亚的ASKAP也正在开展前沿科学工作。组成ASKAP的这36台天线已经安装到位于西澳大利亚州的莫奇森射电天文台(MRO)站址。

  他们目前正在装备许多精密电子设备,用于测试许多将应用于SKA概念。一旦试运行阶段完成,作为未来的尝试,ASKAP将开始它首次科学观测并将提供世界级的科学产出。

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36个ASKAP天线之一

 

探路者

  零星点缀在世界各地的探路者望远镜和系统也将在科学与技术研究方面融合进SKA。包括因詹姆斯邦德电影《黄金眼》而出名的位于波多黎哥的阿雷西博射电望远镜,基线位于欧洲的LOFAR低频阵列,还有位于北美洲因卖座电影《超时空接触》出名的EVLA。以下是SKA探路者的列表:

 

 

申请命名

  在2008年,SKA科学与工程委员会(SSEC)认可已经出现了一些自命名的“SKA探路者”并且给出了探路者设施构成的清晰定义来保护SKA商标名称。因此,建立了以下指定设施:

  先驱设施:在两个候选站址其中之一的望远镜

  探路者:SKA相关技术、科学和运行活动

 

  为了申请命名,“SKA贡献”必须在技术、科学或运行领域满足下列一个或多个标准:

  • 在技术层面,它包含未在大型望远镜规模上尝试的新技术元素,且是SKA基线设计的一部分 ;
  • 在科学层面,它将承担仿真和实际的观测测试,在通量密度和动态范围级别探索类似于或可扩展到完整SKA的新能力 ;
  • 在运行层面,它测试类似于或可扩展到SKA需求的工作计划和时间分配方法 。

 

  SKA命名的申请应发送给SKA组织总干事并必须必须包括以下两点:

  • 对项目关系到或影响到国际SKA项目的途径有清晰地定义
  • 设施主要联系人姓名和邮箱地址

  一个设施为了得到SKA命名,必须拥有能够持续响应SKA组织办公室沟通的机制。

 

  总干事是决定先到设施或探路者构成的唯一仲裁者。

  更多关于先导设施和探路者的信息可以从公司秘书Colin Greenwood处获取。